Chiens : Nos meilleurs amis dans la maladie et la santé.

26 August 2018 0 By Jennifer B
Chiens : Nos meilleurs amis dans la maladie et la santé.

Selon l’American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA), on estime que 78 millions de chiens sont des animaux de compagnie aux États-Unis.

On ne sait pas quand les chiens ont été domestiqués pour la première fois, mais une étude publiée l’année dernière affirme qu’au moins en Europe, les chiens ont été apprivoisés il y a 20 000 à 40 000 ans.

Il est probable que les humains et les chiens ont partagé un lien spécial d’amitié et de soutien mutuel depuis au moins la période néolithique – mais pourquoi ce lien a-t-il été si durable ?

Bien sûr, ces cousins des loups ont toujours été de grands gardiens de nos maisons, de nos maisons, de notre bétail et de nos divers biens matériels. Tout au long de l’histoire, les humains ont aussi dressé des chiens pour les aider à chasser, ou ils ont élevé de nombreuses espèces bizarres pour leur beauté ou leur élégance.

Cependant, les chiens sont aussi – et ont peut-être toujours été – des compagnons vraiment appréciés, célèbres pour leur loyauté et leur volonté apparemment constante de mettre un sourire sur le visage de leurs propriétaires.

Dans ce numéro de Pleins feux, nous décrivons les recherches qui montrent comment nos chiens nous rendent plus heureux, plus résilients face au stress et en meilleure santé physique, pour ne nommer que quelques façons dont ces quadrupèdes très appréciés favorisent notre bien-être.

Comment les chiens vous maintiennent en bonne santé


De nombreuses études ont suggéré que le fait d’avoir des chiens comme animaux de compagnie est associé à une meilleure santé physique, comme le montrent les revues de la littérature existante. Ces constatations persistent.

Le facteur de style de vie le plus important est l’activité physique. Il n’y a pas d’autre solution : si vous possédez un chien, vous devez vous engager à faire des promenades deux fois par jour – et parfois même plus.

Selon un article publié dans le Journal of Physical Activity and Health, les propriétaires de chiens sont plus susceptibles de marcher à des fins de loisirs que les propriétaires d’animaux non domestiques et les propriétaires d’animaux de compagnie.

Les résultats étaient basés sur l’étude d’une cohorte de 41 514 participants de Californie, dont certains possédaient des chiens, d’autres possédaient des chats et d’autres n’avaient pas d’animaux de compagnie.

De plus, plusieurs études récentes – dont une de l’Université du Missouri en Colombie et une autre de l’Université Caledonian de Glasgow au Royaume-Uni – ont montré que les adultes de 60 ans et plus jouissent d’une meilleure santé grâce à l’exercice ” forcé ” qu’ils font en promenant leurs chiens.

“Au cours d’une semaine, ce temps de marche supplémentaire peut suffire à répondre aux recommandations[de l’Organisation mondiale de la santé] d’au moins 150 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse.

Philippa Dall, Glasgow Caledonian University
Les chiens peuvent renforcer notre santé non seulement à mesure que nous vieillissons, mais aussi beaucoup plus tôt : avant même que nous soyons nés.

Des recherches publiées l’an dernier suggèrent que les enfants qui ont été exposés à des chiens alors qu’ils étaient encore dans l’utérus – puisque leur mère passait du temps avec les chiens pendant la grossesse – avaient un risque plus faible de développer de l’eczéma pendant la petite enfance.

De plus, les enfants exposés à certaines bactéries transportées par les chiens ont également connu une réduction des symptômes d’asthme, ont noté les chercheurs.