Comment la dépression à long terme altère le cerveau

23 August 2018 0 By Jennifer B
Comment la dépression à long terme altère le cerveau

Selon les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), aux États-Unis, 8,1 % des personnes de plus de 20 ans souffrent de dépression au cours d’une période de deux semaines.

Pour certaines personnes, la dépression peut n’être qu’épisodique et être surmontée en quelques semaines ou quelques mois.

Cependant, pour d’autres personnes ayant reçu un diagnostic de dépression majeure, la maladie pourrait persister pendant des années, ce qui affecterait leur mode de vie et leur qualité de vie.

Des chercheurs du Centre de toxicomanie et de santé mentale (CAMH) de l’Ontario ont examiné des cas de dépression majeure qui durent depuis plus d’une décennie. Le Canada voulait savoir si le fait de vivre avec cette maladie pendant si longtemps aurait un impact significatif sur le cerveau et, le cas échéant, de quelle façon.

Le Dr Jeff Meyer, de CAMH, a dirigé une étude axée sur cette question. Lui et son équipe ont comparé les scintigraphies cérébrales de personnes ayant vécu avec une dépression non traitée pendant 10 ans ou plus avec celles de personnes ayant des antécédents de dépression plus courts.

Les résultats – publiés la semaine dernière dans The Lancet Psychiatry – suggèrent que les spécialistes pourraient vouloir changer leur approche du traitement de la dépression à long terme au fur et à mesure qu’elle progresse pour correspondre à son impact neurologique croissant.

La dépression peut être progressive

Le Dr Meyer et son équipe ont travaillé avec 80 personnes âgées de 18 à 75 ans. De ce nombre, 25 vivaient avec la dépression depuis plus de 10 ans, 25 en étaient atteints depuis moins d’une décennie et 30 n’en souffraient pas. Cette dernière cohorte constituait le groupe témoin.

Dans une étude datant de 2015, le Dr Meyer et ses collègues ont constaté que pendant les épisodes de dépression majeure, le cerveau des gens présentait des marqueurs d’inflammation.

Sur la base de ces connaissances, dans la nouvelle étude, il voulait savoir si l’inflammation du cerveau s’aggravait avec le temps chez les personnes souffrant de dépression de longue durée.

Les scientifiques ont déterminé la gravité de la neuroinflammation à l’aide d’un type de scanner cérébral connu sous le nom de tomographie par émission de positrons (TEP). Cela leur a permis de surveiller l’activité de la microglie, un type de cellules présentes dans le système nerveux central, qui sont associées à la réponse inflammatoire à la lésion.

Les microglies actives produisent la protéine translocatrice (TSPO), qui est un marqueur clé de l’inflammation.

Grâce à la TEP, le Dr Meyer et son équipe ont constaté que la concentration de TSPO était de 29 à 33 % plus élevée dans le cerveau de personnes ayant vécu avec la dépression pendant plus d’une décennie.

Ces marqueurs de l’inflammation ont été observés dans trois régions du cerveau en particulier : le cortex préfrontal, le cortex cingulaire antérieur et l’isolant.

Conformément aux résultats précédents, les cerveaux de ceux qui avaient vécu avec une dépression non traitée pendant des périodes plus courtes avaient encore des concentrations de TSPO plus élevées que les cerveaux de témoins sains.

Des études plus ciblées sont nécessaires


Selon les chercheurs, ces résultats suggèrent que la dépression à long terme devrait être traitée comme un stade différent de la même condition, car elle peut nécessiter une approche thérapeutique différente de celle de la dépression dans ses phases antérieures.

Ceci, ajoutent-ils, est similaire à la stratégie appliquée dans le cas des maladies neurodégénératives, qui sont également caractérisées par une inflammation cérébrale accrue.

“Une plus grande inflammation dans le cerveau est une réaction courante aux maladies dégénératives du cerveau au fur et à mesure qu’elles progressent, comme la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson “, note le Dr Meyer.

Si la dépression, bien que n’étant pas une maladie neurodégénérative, est semblable à de telles conditions – c’est-à-dire caractérisée par une réponse inflammatoire de plus en plus grave dans le cerveau – alors il peut être adéquat de la traiter avec des médicaments anti-inflammatoires, suggère le Dr Meyer.

Par conséquent, il soutient que d’autres études devraient examiner la possibilité de réorienter ces médicaments comme traitement de la dépression.

Une autre question à laquelle il faut répondre, conclut-il, est de savoir quelle est la meilleure thérapie pour les personnes souffrant de dépression majeure à long terme, puisque cette population spécifique ne bénéficie généralement pas d’études spécifiques.