Comment les narcissiques se présentent-ils (et ne se présentent-ils pas) ?

19 August 2018 0 By Jennifer B
Comment les narcissiques se présentent-ils (et ne se présentent-ils pas) ?

Pensez aux gens que vous connaissez et qui sont très narcissiques. Sont-ils particulièrement polis ? Ou est-ce qu’ils interrompent, prennent le contrôle de la conversation et se concentrent uniquement sur leurs propres besoins lorsqu’ils se trouvent dans des situations sociales ? Qui est le premier à prendre place à la table ? Qui refuse de partager un dessert au chocolat ? Les personnes très narcissiques peuvent agir d’une manière que les autres perçoivent comme impolie, non seulement en raison de leur droit à l’autodétermination et de leur grandiosité, mais aussi de leur incapacité à voir les choses du point de vue de quelqu’un d’autre. La situation peut être particulièrement difficile lorsque la personne semble aussi être en mission de faire en sorte que les autres se sentent mal à l’aise alors qu’ils cherchent brutalement à atteindre leurs propres objectifs par-dessus tout.

De nouvelles recherches sur les tactiques d’auto-présentation de personnes haut placées dans une version du narcissisme suggèrent non seulement qu’elles peuvent être impolies, mais aussi pourquoi elles sont impolies. William Hart de l’Université de l’Alabama et ses collègues ont examiné la relation entre les traits de personnalité associés aux traits dits “Triade noire”. “Le narcissisme ” régulier ” implique des sentiments de grandeur, de droit et une préoccupation de valider sa propre estime de soi. Ceux qui se trouvent en haut de la Triade noire ont en outre des traits associés à la psychopathie – y compris le manque de contrôle des impulsions, l’incapacité de s’empathiser avec les autres, le manque de remords, un style de vie quelque peu erratique – ainsi que le “machiavélisme”, ou la tendance à rechercher le pouvoir, à exploiter les autres et à faire ce qu’ils doivent faire pour obtenir ce qu’ils veulent. Selon Hart et al, la combinaison du narcissisme, de la psychopathie et du machiavélisme devrait conduire à “une approche relativement maligne de l’auto-présentation”.

Ne serait-ce pas bien si les gens qui ont ces traits de caractère pouvaient apprendre à mieux se comporter ? Nous reviendrons sur certaines implications pratiques de cette étude après avoir examiné de plus près les résultats.

Hart et ses collègues ont recruté un échantillon en ligne de 524 adultes d’un âge moyen de 48 ans (61% de femmes) et leur ont demandé de compléter un inventaire standard de la Triade Noire évaluant la psychopathie et le machiavélisme ainsi que l’inventaire de la personnalité narcissique. Leur mesure des tactiques d’auto-présentation (SPTS) comprenait 12 sous-échelles destinées à évaluer les comportements communs que les gens utilisent dans les situations sociales. Ces 12 sous-échelles divisées en deux catégories “Assertive” et “Défensive”. Voici un exemple de chacune de ces sous-échelles :

Affirmatif

Ingratiation : utiliser la flatterie ou l’accord pour être aimé.

Intimidation : provoquer la peur chez les autres pour gagner de l’influence.

Supplémentation : paraître faible pour que les autres vous aident.

Droit : s’attribuer un crédit indu pour des résultats positifs.

Le dynamitage : dire des choses négatives sur les autres pour paraître mieux en comparaison.

Exemplification : essayer de servir de modèle positif.

Défensif

Excusez : nier la responsabilité des résultats négatifs.

Justification : nier le caractère indésirable de son propre comportement négatif.

Avis de non-responsabilité : réduire les attentes à l’avance en cas de mauvais rendement.

Auto-handicap : placer des obstacles identifiables sur la voie du succès afin d’éviter de sembler échouer.

Excuses : admettre sa culpabilité afin de convaincre les autres que le comportement ne reflète pas son vrai caractère.

Certains de ces comportements assertifs peuvent vous sembler particulièrement flagrants, comme l’intimidation et le dynamitage. Les comportements défensifs sont également irritants parce qu’ils montrent comment les gens essaient de vous manipuler pour que vous les voyiez comme meilleurs qu’ils ne le sont, même s’ils admettent qu’ils sont défectueux. Offrir des excuses sincères est une forme de comportement social positif, mais pas dans le contexte d’essayer de déformer les choses pour que la personne ne semble pas être vraiment en faute.

Les participants ont rempli le SPTS de manière à permettre aux chercheurs d’évaluer l’utilisation des tactiques (combien de personnes déclarent utiliser chaque approche), la logique tactique (quelle est l’utilité de chaque tactique) et l’auto-récrimination (à quel point les gens se sentiraient mauvais ou coupables lorsqu’ils utilisent chaque tactique). Pour l’ensemble des 12 sous-échelles du SPTS, les participants ont donc pu être comparés en fonction de leurs scores de narcissisme, de machiavélisme et de psychopathie.

En commençant par l’utilisation de tactiques, ceux qui avaient des traits de la Triade noire (ou DT) étaient généralement plus susceptibles de recourir à l’intimidation et moins susceptibles d’utiliser des excuses dans leurs interactions avec les autres. Ils ne pensaient pas qu’il était très bénéfique d’utiliser l’exemplification (c.-à-d. servir de modèle), ni qu’il valait la peine de présenter des excuses, même si ces excuses sont intéressées. Ceux qui ont obtenu des notes élevées étaient également plus susceptibles de s’auto-accuser s’ils utilisaient l’exemple ou la présentation d’excuses comme style d’auto-présentation. Ils ont déclaré qu’ils utilisent, et croient être efficaces, l’auto-handicap.