La calvitie : À quel point sommes-nous près d’un remède ?

25 August 2018 0 By Jennifer B
La calvitie : À quel point sommes-nous près d’un remède ?

L’alopécie androgénétique – plus communément appelée calvitie masculine et calvitie féminine – est le type de chute de cheveux le plus courant, affectant environ 30 millions de femmes et 50 millions d’hommes aux États-Unis.

Chez les hommes, la perte de cheveux commence au-dessus des deux tempes et s’estompe avec le temps pour former une forme en “M”. Les cheveux ont également tendance à s’amincir au niveau de la couronne et peuvent évoluer vers une calvitie partielle ou complète. Chez les femmes, la ligne capillaire ne recule pas et entraîne rarement une calvitie totale, mais les cheveux deviennent généralement plus fins sur toute la tête.

La calvitie masculine est héréditaire et peut être liée aux hormones sexuelles masculines. La perte de cheveux chez l’homme peut commencer dès l’adolescence. Elle touche les deux tiers des hommes à l’âge de 35 ans et environ 85 % des hommes à l’âge de 50 ans.

Les causes de la calvitie féminine ne sont pas claires. Cependant, la perte de cheveux se produit le plus souvent chez les femmes après la ménopause, ce qui indique que la condition peut être associée à une diminution des hormones féminines.

Avec l’alopécie androgénétique qui touche tant de personnes, un traitement permanent diminuerait non seulement l’anxiété d’un pourcentage important de la population, mais s’avérerait aussi financièrement avantageux pour l’entreprise pharmaceutique responsable de la découverte.

Stades de croissance des cheveux, miniaturisation


Les cheveux sont constitués du follicule pileux (une poche dans la peau qui ancre chaque cheveu) et de la tige (la fibre visible au-dessus du cuir chevelu). Dans le bulbe pileux, situé à la base du follicule, les cellules se divisent et se développent pour produire la tige capillaire, qui est fabriquée à partir d’une protéine appelée kératine. Les papilles qui entourent le bulbe contiennent de minuscules vaisseaux sanguins qui nourrissent les follicules pileux et fournissent des hormones pour réguler la croissance et la structure des cheveux.

Les follicules pileux, comme toutes les cellules, ont des cycles. Une partie naturelle du cycle consiste à perdre environ 50 à 100 cheveux par jour.

Chaque follicule produit des cheveux pendant 2 à 6 ans, puis prend une pause de plusieurs mois. Pendant que le follicule pileux est dans sa phase de repos, les cheveux tombent. Il y a environ 100 000 follicules sur le cuir chevelu, mais comme chaque follicule repose à un moment différent et que d’autres produisent des poils, la perte de cheveux est généralement imperceptible. Une perte de cheveux plus marquée se produit lorsqu’il y a une perturbation du cycle de croissance et de mue, ou si le follicule pileux est oblitéré et remplacé par du tissu cicatriciel.

Les scientifiques comprennent maintenant que la calvitie se produit par le biais d’un phénomène connu sous le nom de miniaturisation. Certains follicules pileux semblent génétiquement trop sensibles aux actions de la dihydrotestostérone (DHT), une hormone qui est convertie de la testostérone à l’aide d’une enzyme contenue dans les glandes huileuses du follicule.

La DHT se lie aux récepteurs des follicules pileux et les rétrécit, les rendant progressivement plus petits. Avec le temps, les follicules produisent des poils plus fins et ils poussent moins longtemps que la normale. Finalement, le follicule ne produit plus de poils, laissant la zone chauve.

 

Nouvelles recherches sur la perte de cheveux, traitements en pipeline

Les médicaments existants pour traiter la perte de cheveux ont une efficacité limitée et nécessitent une utilisation continue pour que les bienfaits du traitement se poursuivent.

Les chercheurs continuent de s’efforcer de trouver le Saint Graal des traitements contre la chute des cheveux en essayant de mieux comprendre comment le cycle de croissance des cheveux est contrôlé. Plutôt que de traiter les symptômes de la perte de cheveux, les scientifiques visent à cibler la cause, ce qui, à son tour, peut produire moins d’effets secondaires. Récemment, il y a eu de nombreuses découvertes dans le domaine de la perte de cheveux qui pourraient mener à de nouveaux traitements prometteurs.

Protéine KROX20, gène SCF
Des chercheurs du Southwestern Medical Center de l’Université du Texas (UT) à Dallas ont identifié une protéine appelée KROX20, qui active les cellules de la peau et leur dit de devenir des cheveux. De plus, ces cellules précurseurs du poil produisent ensuite une protéine appelée facteur de cellules souches (SCF), qui joue un rôle essentiel dans la pigmentation du poil.

Lorsque le gène SCF a été supprimé dans les cellules précurseurs du poil chez la souris, les cheveux gris ont poussé et sont devenus blancs avec l’âge. De plus, lorsque les cellules productrices de KROX20 ont été enlevées, les poils ont cessé de pousser et les souris sont devenues chauves.

“Grâce à ces connaissances, nous espérons à l’avenir créer un composé topique ou délivrer en toute sécurité le gène nécessaire aux follicules pileux pour corriger ces problèmes cosmétiques “, a déclaré le Dr Lu Le, professeur agrégé de dermatologie à l’UT Southwestern.

Les travaux futurs de l’équipe viseront à déterminer si KROX20 et le gène SCF cessent de fonctionner correctement et entraînent une calvitie masculine.

Génétique sous-jacente à la calvitie masculine.
Une étude menée par l’Université d’Edimbourg au Royaume-Uni a permis de découvrir 287 régions génétiques impliquées dans la calvitie masculine. Bon nombre des gènes identifiés par les chercheurs étaient liés à la structure et au développement des cheveux.

“Nous avons identifié des centaines de nouveaux signaux génétiques “, a déclaré Saskia Hagenaars, une étudiante au doctorat du Centre for Cognitive Ageing and Cognitive Epidemiology de l’Université d’Edimbourg. “Il était intéressant de constater que de nombreux signaux génétiques de la calvitie masculine provenaient du chromosome X, dont les hommes héritent de leur mère.”

Non seulement les résultats de l’équipe pourraient aider à prédire la probabilité qu’un homme subisse une perte de cheveux grave, mais ils pourraient aussi fournir de nouvelles cibles pour le développement de médicaments pour traiter la calvitie.

Cellules immunitaires défectueuses
Les chercheurs de l’Université de Californie-San Francisco (UCSF) ont rapporté que les défauts d’un type de cellule immunitaire appelé Tregs – qui sont habituellement associés au contrôle de l’inflammation – pourraient être responsables d’un autre type de perte de cheveux : l’alopécie areata. On dit que Tregs peut aussi jouer un rôle dans la calvitie masculine.

Dans un modèle murin, Michael Rosenblum, Ph.D., professeur adjoint de dermatologie à l’UCSF, et ses collègues ont découvert que Tregs déclenche des cellules souches dans la peau, qui favorisent la santé des cheveux. Sans un partenariat avec Tregs, les cellules souches sont incapables de régénérer les follicules pileux, ce qui entraîne la perte de cheveux.

“C’est comme si les cellules souches de la peau et Tregs avaient co-évolué, de sorte que les Tregs non seulement protègent les cellules souches contre l’inflammation, mais participent également à leur travail de régénération “, explique le professeur Rosenblum. “Maintenant, les cellules souches comptent sur les Tregs pour savoir quand il est temps de commencer à se régénérer.”