N’essayez pas trop fort d’être heureux, l’étude nous met en garde.

26 August 2018 0 By Jennifer B
N’essayez pas trop fort d’être heureux, l’étude nous met en garde.

Je suis presque certain que nous y sommes tous allés : vous allez à l’université pour obtenir un diplôme, pensant qu’un diplôme vous rendra heureux, et puis vous obtenez votre diplôme et le bonheur semble encore lointain.

Et puis tu te dis : “D’accord, si j’arrive à avoir ce boulot incroyable, ça me rendra heureux, c’est sûr.”

Ainsi, vous travaillez vraiment dur, vous investissez du temps et des ressources, et vous décrochez l’emploi de vos rêves, mais vous commencez à vous demander si tout cela valait vraiment la peine. Et ainsi de suite, pendant des années.

Poursuivre le bonheur en tant que but, malgré le fait que le bonheur est un concept abstrait, fluide – et même inconstant – est devenu une sorte d’épidémie. Une recherche rapide sur Google Trends révélera que l’intérêt mondial pour la question du “comment être heureux” est resté assez stable au cours des 5 dernières années.

La première question connexe est “comment être heureux ou au moins moins moins triste”, et les pays qui semblent avoir exprimé le plus d’intérêt pour cette question sont les États-Unis et le Royaume-Uni.

Mais qu’est-ce que cette quête incessante du bonheur nous fait réellement ? Il n’est peut-être pas surprenant que, apparemment, consacrer tant d’énergie à trouver le bonheur est susceptible de nous laisser amers et insatisfaits.

“Les gens aiment généralement se sentir heureux, essayer de se sentir heureux, et veulent être plus heureux”, écrivent les auteurs d’un article récemment publié dans le Psychonomic Bulletin & Review, “même s’ils sont déjà assez heureux”.

Aekyoung Kim, de l’Université Rutgers au Nouveau-Brunswick, NJ, et Sam Maglio, de l’Université de Toronto Scarborough au Canada, ont été intrigués par les effets que la réalisation d’un but à partir du bonheur pourrait avoir sur le psychisme.

Ainsi, afin de voir ce qui se passe lorsque nous décidons activement d’essayer de nous rendre heureux à n’importe quel prix, le duo de recherche a conçu quatre études connexes, portant principalement sur un résultat spécifique : comment la poursuite du bonheur influe sur notre perception du temps.

Le labeur d’atteindre le bonheur


Dans l’étude préliminaire, les participants devaient remplir des questionnaires leur demandant dans quelle mesure ils appréciaient le bonheur et s’ils avaient souvent l’impression que le temps leur échappait.

Les réponses ont révélé que plus quelqu’un est motivé à rechercher le bonheur, plus il a le sentiment d’être constamment à court de temps.

La deuxième étude a utilisé des émissions de télévision “heureuses” ou “neutres” – une comédie burlesque par opposition à un film sur la construction de ponts – pour mesurer l’effet de la recherche du bonheur sur la perception du temps par les participants.

Dans ce cas, les volontaires ont reçu l’instruction “d’essayer de se sentir heureux en regardant un film” ou de “laisser couler leurs émotions naturellement”. Ceux qui ont été amenés à considérer le bonheur comme un objectif à poursuivre étaient plus susceptibles de déclarer qu’ils n’avaient pas eu assez de temps libre.

Dans leurs expériences finales, Kim et Maglio ont utilisé des techniques de manipulation sur deux cohortes supplémentaires pour sonder davantage la relation entre les buts insaisissables du bonheur et la perception d’un temps disponible plus court.

Toutes les études ont confirmé les soupçons des scientifiques : plus nous essayons de nous rendre heureux, plus nous avons l’impression de ne pas avoir assez de temps à notre disposition pour y parvenir. Et plus nous sentons que le temps se fait rare, plus nous devenons malheureux.

“Le temps semble disparaître au milieu de la poursuite du bonheur, mais seulement lorsqu’il est considéré comme un objectif nécessitant une poursuite continue “, expliquent Kim et Maglio.

S’inquiéter moins du bonheur en tant que but.

 

Ce processus minutieux, dans lequel nous sentons que nousn’avons pas assez de temps pour travailler vers les situations qui nous rendront heureux, peut aussi être ce qui motive notre besoin de gratification instantanée.

Alors, me demandais-je, pourquoi je sors souvent pour une “thérapie au détail” pendant mes pauses déjeuner sous prétexte d’avoir des “courses à faire” ? La réponse, semble-t-il, est peut-être “oui”.

Comme le font remarquer Kim et Maglio, “Parce que s’engager dans des expériences et savourer les sentiments associés demande plus de temps que simplement, par exemple, acheter des biens matériels, ressentir un manque de temps conduit aussi les gens à préférer les biens matériels plutôt que de profiter d’expériences de loisirs”.

Mais il y a un moyen de sortir de ce cercle vicieux : arrêtez d’essayer si fort de trouver le bonheur, et au lieu de cela, prenez juste le temps de faire l’expérience de la vie.