Nouvellement trouvé’micro-organe’ est la réponse immunitaire’quartier général

26 August 2018 0 By Jennifer B
Nouvellement trouvé’micro-organe’ est la réponse immunitaire’quartier général

Grâce aux progrès de la recherche clinique qui ont mené à la mise au point de certains dispositifs très sophistiqués, les scientifiques peuvent maintenant en apprendre davantage sur le corps humain et son fonctionnement au niveau micro.

On ignore encore beaucoup de choses sur les mécanismes de notre corps, et des découvertes surprenantes continuent de s’accumuler.

Par exemple, des techniques novatrices ont permis aux chercheurs d’apprendre, plus tôt cette année, que l’interstitium – qui avait été défini comme ” tissu de soutien ” – fonctionne en fait comme un organe, et qu’il est plus important pour notre santé que nous ne l’avions cru.

Aujourd’hui, les scientifiques du Garvan Institute of Medical Research de Darlinghurst, en Australie, ont enfin pu déterminer où notre corps “se souvient” d’une exposition antérieure à des agents pathogènes – par infection ou vaccination – et où ils commencent à “élaborer une stratégie” et à assembler une réponse immunitaire appropriée.

Dans un article paru dans la revue Nature Communications, les chercheurs expliquent qu’ils ont découvert une sorte de “micro-organisme” qui se forme dans les ganglions lymphatiques et sert de “quartier général” de la réponse immunitaire.

Un minuscule “organe” dynamique conduit l’immunité.


Les scientifiques ont utilisé la microscopie 3D sensible – une technique de pointe leur permettant de suivre les changements qui se produisent au niveau microscopique – chez la souris.

En faisant cela, ils ont remarqué des structures particulières qui se forment à la surface des ganglions lymphatiques lorsque le système est exposé à une infection qu’il a déjà rencontrée auparavant.

Les scientifiques ont trouvé ces structures – qu’ils ont appelées “foyers prolifératifs sous-capsulaires” (SPF) – non seulement chez la souris, mais aussi dans des sections de ganglions lymphatiques prélevées sur des patients humains.

En regardant de plus près les SPF, les scientifiques ont vu que différents types de cellules immunitaires se sont regroupés dans ces structures – surtout des cellules B à mémoire bien en évidence, qui contiennent des informations sur la façon de combattre les pathogènes que le corps a déjà rencontrés.

Dans les SPF également, les cellules B de la mémoire converties en plasmocytes, dont le rôle est de défendre le système contre l’infection. Les cellules plasmatiques génèrent des anticorps qui reconnaissent les pathogènes et visent à les détruire.

“C’était excitant de voir les cellules B de la mémoire s’activer et se regrouper dans cette nouvelle structure qui n’avait jamais été vue auparavant “, dit le premier auteur de l’étude, le Dr Imogen Moran.

“Nous pouvions les voir se déplacer, interagir avec toutes ces autres cellules immunitaires et se transformer en plasmocytes sous nos yeux “, explique-t-elle avec enthousiasme.

Une structure ” remarquablement bien conçue “


Il est important de noter que les SPF sont stratégiquement positionnés de manière à pouvoir monter une réponse rapide contre l’infection. Ceci, expliquent les chercheurs, est essentiel lorsqu’il s’agit de la probabilité de succès contre les pathogènes.

“Lorsque vous combattez des bactéries qui peuvent doubler en nombre toutes les 20 à 30 minutes, chaque instant compte. Pour parler franchement, si votre système immunitaire met trop de temps à assembler les outils pour combattre l’infection, vous mourez “, dit Tri Phan, coauteur de l’étude.

Il ajoute que les vaccins sont essentiels pour apprendre au système immunitaire à réagir efficacement. “La vaccination, explique-t-il, entraîne le système immunitaire pour qu’il puisse produire des anticorps très rapidement lorsqu’une infection réapparaît.

“Jusqu’à présent, nous ne savions pas comment et où cela s’est produit. Nous avons montré que les cellules B de la mémoire se transforment rapidement en un grand nombre de plasmocytes dans le SPF.”

“Le SPF est situé stratégiquement à l’endroit où les bactéries pénètrent de nouveau dans le corps et tous les ingrédients sont réunis en un seul endroit pour produire des anticorps – il est donc remarquablement bien conçu pour combattre rapidement la réinfection.”

-Tri Phan