Pourquoi les cheveux deviennent-ils gris ?

24 August 2018 0 By Jennifer B
Pourquoi les cheveux deviennent-ils gris ?

Pendant la croissance des cheveux, les mélanocytes fabriquent des pigments et les transmettent aux cellules progénitrices des cheveux à la base du follicule pileux. Ces cellules, à leur tour, se transforment en divers composants du cheveu en croissance.

Lorsque nos cheveux poussent, des pigments sont continuellement incorporés, ce qui donne une couleur de cheveux unique. Les cellules responsables de ce processus sont les mélanocytes producteurs de pigment à la base du follicule pileux.

En croissance normale, le follicule produit des poils à un rythme d’environ 1 centimètre par mois pendant plusieurs années.

Mais toutes les cellules de notre corps sont de plus en plus endommagées au cours de notre vie, et ces mélanocytes sont finalement perdus. Lorsque tous les mélanocytes sont perdus dans un follicule pileux particulier, le prochain poil qui pousse sera gris ou blanc.

La biologie de la croissance des cheveux est assez complexe, avec une multitude de cellules spécialisées impliquées dans la structure et la fonction du follicule pileux. Les scientifiques continuent de démêler le processus de croissance et de pigmentation des cheveux humains.

Qu’est-ce qui contrôle la pigmentation ?


Les humains ont deux types de pigments différents. L’eumélanine est responsable des couleurs noires et brunes, tandis que la phéomélanine est responsable des couleurs orange et jaune.

Les gènes déterminent le mélange de pigments que chaque individu produit, c’est pourquoi la couleur des cheveux est souvent similaire dans les familles.

Les mécanismes exacts qui contrôlent la pigmentation ne sont pas encore clairs. Cependant, des recherches récentes indiquent une interaction finement réglée entre plusieurs cellules du follicule pileux.

Les cellules progénitrices du cheveu libéreraient une protéine appelée facteur des cellules souches, qui est nécessaire à la production de pigment par les mélanocytes. Dans des études sur la souris, les chercheurs ont montré que si cette protéine est absente, la couleur des cheveux est perdue.

Une fois que les cheveux cessent de pousser, le follicule pileux subit des changements structurels dramatiques et entre dans une période de repos. Au cours de ce processus, les mélanocytes meurent naturellement.

Cependant, les cellules souches mélanocytaires du follicule pileux produisent normalement un nouvel ensemble de mélanocytes au début du cycle de croissance suivant.

Une fois que les nouveaux poils commencent à pousser, ces mélanocytes assurent à nouveau la disponibilité de la pigmentation. Mais lorsque les mélanocytes sont endommagés ou absents, les cheveux qui sont produits manquent de couleur et peuvent paraître gris ou blancs.

Croissance des cheveux après dommages


La recherche a montré que les follicules pileux humains qui produisent des cheveux gris ou blancs ont des niveaux plus élevés de dommages cellulaires causés par les radicaux libres. Dans ces follicules, les mélanocytes et les cellules souches mélanocytaires sont absents.

Chez la souris, lorsque l’ADN des cellules souches mélanocytaires du follicule pileux a été endommagé, il a causé des dommages permanents aux cellules. Ces cellules souches étaient alors incapables de se reproduire.

Sans le pool de cellules souches, le prochain cycle de croissance des cheveux se déroule sans mélanocytes, ce qui donne des cheveux gris.

Bien qu’il n’ait pas encore été possible d’établir pleinement la cause et l’effet du grisonnement des cheveux chez l’homme, l’accumulation de dommages dans les cellules souches mélanocytaires au fil du temps conduit très probablement à une perte de cette population cellulaire. Chaque follicule pileux sera éventuellement incapable de produire des cheveux colorés.

Alors, alors qu’il est inévitable que nous perdions tous notre pigment capillaire un jour, pourquoi certains d’entre nous deviennent-ils gris dans la vingtaine, alors que d’autres s’accrochent à nos cheveux colorés jusqu’à la cinquantaine ? Des recherches menées à partir de 2016 ont montré que les personnes présentant une certaine variante du facteur 4 de régulation de l’interféron génétique sont sujettes à un grisonnement précoce.

Comme pour beaucoup de nos autres traits de caractère, nous pouvons remercier nos parents de nous avoir transmis leur propension à la grisaille.