Pourquoi les rousses souffrent-elles plus souvent de mélanome ?

24 August 2018 0 By Jennifer B
Pourquoi les rousses souffrent-elles plus souvent de mélanome ?

Notre rédaction est à deux pas de la plage de Brighton, sur la côte sud du Royaume-Uni. Et bien que le Royaume-Uni ne soit pas particulièrement connu pour son climat ensoleillé, ceux qui ont la peau claire en haut et en bas du pays peuvent être vus se couvrir lorsque le soleil fait une apparition d’étoiles.

L’une de ces personnes est notre rédactrice en chef, Marie Ellis. Bien qu’elle ne soit pas rousse, elle est blonde. Elle ne bronze pas, brûle facilement et se couvre toujours. Marie est porteuse du même type de mutation qui rend les rousses incapables de produire des pigments foncés, ce qui augmente son risque de développer un mélanome.

Cela nous a amenés à nous demander pourquoi le risque de mélanome est tellement plus élevé chez Marie et d’autres personnes à la peau pâle.

Pigment et lumière du soleil


Trop de soleil est mauvais pour la peau. Le pigment dans notre peau qui nous protège de la lumière du soleil s’appelle mélanine. Plus précisément, la mélanine protège notre ADN des rayons ultraviolets (UV) nocifs.

Les humains ont deux types différents de mélanine. L’eumélanine est brun-noir, tandis que la phéomélanine est rouge-orange.

Lorsque nous sommes exposés à la lumière du soleil, le récepteur de la mélanocortine-1 (MC1R) dit à nos cellules mélanocytaires productrices de pigment de produire de la mélanine. Dans la majorité de la population mondiale, la peau devient plus foncée pour éviter les dommages à l’ADN.

Mais 1 à 2 pour cent des gens ont les cheveux roux, la peau claire et les taches de rousseur et ne bronzent pas.

Ils sont porteurs d’une mutation dans le gène du récepteur MC1R, ce qui l’empêche de fonctionner correctement. Les cellules ne produisent que de la phéomélanine, qui n’est pas efficace pour protéger l’ADN des dommages causés par les rayons UV.

Remettre en marche le récepteur MC1R défectueux


La semaine dernière, Medical News Today a fait état d’une nouvelle étude qui a montré qu’une modification chimique appelée palmitoylation est impliquée dans l’activation du récepteur MC1R en réponse à la lumière solaire.

Mais le palmitoyl tag ne peut pas être ajouté à la version mutante du récepteur MC1R que portent les rousses. Par conséquent, le récepteur ne peut pas faire son travail.

Lors d’une découverte révolutionnaire, l’équipe a trouvé un moyen de contourner ce problème. Ils ont utilisé un produit chimique qui augmente la palmitoylation dans un modèle murin avec la mutation MC1R.

Lorsque les souris étaient exposées à des niveaux élevés de lumière UV, elles présentaient des taux de mélanome significativement plus faibles. Mais malheureusement, la lumière du soleil n’est pas le seul facteur de risque.

Mélanome dans les zones non exposées


Les mélanomes peuvent se produire n’importe où sur le corps, pas seulement dans les zones les plus exposées au soleil. Dans de tels cas, ce n’est pas seulement la lumière UV qui doit être à blâmer.

Une étude publiée dans Nature en 2012 a montré qu’en l’absence de lumière UV, les dommages oxydatifs dans les tumeurs mélanomes sont très élevés.

Les chercheurs blâment la phéomélanine pour cela. Quelque chose dans la façon dont il est produit, mais pas l’eumélanine, doit favoriser ces dommages.

Ces résultats ont été appuyés par une étude publiée dans la revue Nature Communications en 2016. L’équipe a découvert que ceux qui portent le gène MC1R défectueux ont des mutations cancérigènes qui ne sont pas dues à la lumière du soleil.

Il est important de noter que cela inclut les rousses (qui portent deux copies de ce gène) ainsi que celles qui n’en portent qu’une seule et ne sont probablement pas au courant, car elles n’ont pas les cheveux roux ou la peau claire.

La recherche nous a montré que les personnes à la peau claire sont plus à risque parce qu’elles ne peuvent pas se protéger des dommages causés par l’ADN et parce que leur phéomélanine favorise les dommages cellulaires. Mais ceux qui ne portent qu’une seule copie d’un gène MC1R mutant sont également à risque, ce qui indique qu’il y a probablement d’autres facteurs, non encore découverts, en jeu.

Lorsque le soleil reviendra sur nos rives l’été prochain, Marie évitera encore une fois le soleil – la seule chose qui a fait ses preuves pour réduire le risque de mélanome chez les personnes à la peau claire. Mais elle peut être certaine que les scientifiques poursuivront leur quête pour élucider les mystères qui l’exposent, elle et bien d’autres, à un risque accru de mélanome.