Trouble affectif saisonnier : Pourquoi les femmes aux yeux bruns sont à risque

26 August 2018 0 By Jennifer B
Trouble affectif saisonnier : Pourquoi les femmes aux yeux bruns sont à risque

Le trouble affectif saisonnier (TAS), un trouble psychiatrique, est souvent caractérisé par des sentiments de désespoir et de tristesse aiguës qui se produisent pendant les mois d’automne et d’hiver.

Une forme de dépression, on estime que le TAS touche 5 % de la population des États-Unis. Et parmi celles-ci, on pense que les femmes courent un risque plus élevé.

En fait, 4 personnes sur 5 vivant avec la condition sont considérées comme étant des femmes.

Auparavant, les chercheurs ont constaté que la forte prévalence du TAS chez les femmes est indépendante de facteurs sociaux ou de mode de vie, ce qui suggère qu’il existe peut-être des différences biologiques spécifiques au sexe qui expliquent la prédisposition.

Des recherches récentes confirment que les femmes sont plus sujettes à la maladie, mais cela ajoute un élément intéressant au mélange : la couleur des yeux.

De plus, les deux nouvelles études fournissent des explications inédites et intrigantes pour expliquer pourquoi le sexe et la couleur des yeux peuvent influencer le risque de TAS.

Les conclusions de l’équipe ont été présentées à la conférence annuelle de la British Psychological Society à Nottingham, au Royaume-Uni, par Lance Workman, qui est professeur à l’Université de South Wales, également au Royaume-Uni.

Pourquoi’les yeux bleus éloignent les bleus’ ?


La première étude présentée par le professeur Workman – intitulée à juste titre ” Blue eyes keep the blues away : the relationship between SAD, lateralized emotions, and eye color ” – a interrogé 175 étudiants de l’Université de South Wales et de la Girne American University dans le nord de Chypre.

Les résultats des questionnaires ont révélé que les participants aux yeux bruns étaient beaucoup plus susceptibles de connaître des changements d’humeur que les participants aux yeux bleus.

Le professeur Workman a une explication intéressante à ce sujet. Il dit : “Nous savons que la lumière qui pénètre dans le cerveau provoque une diminution des niveaux de mélatonine.”

“Comme les yeux bleus laissent entrer plus de lumière dans le cerveau, il se peut que cela mène à une plus grande réduction de la mélatonine pendant la journée et c’est pourquoi les personnes aux yeux plus clairs sont moins sujettes au TAS.

Prof. Lance Workman
“Les personnes aux yeux bleus semblent avoir un certain degré de résilience au TAS, expliquent les auteurs.

“Cela, ajoutent-ils, peut être considéré comme une indication que la mutation de l’œil bleu a été choisie comme facteur de protection du TAS, car des sous-populations humaines ont migré vers les latitudes septentrionales.

Les personnes atteintes du TAS utilisent leur cerveau droit.
L’équipe a également demandé aux participants atteints de dépression saisonnière de participer à un test supplémentaire qui examinait la réaction de leurs deux hémisphères cérébraux lorsqu’ils essayaient de reconnaître différentes expressions émotionnelles sur le visage d’autres personnes.

Ce test a révélé que les personnes atteintes du TAS avaient tendance à utiliser leur champ visuel gauche pour reconnaître les expressions faciales et à utiliser leur hémisphère cérébral pour “décoder” ces expressions.

Comme l’explique le professeur Workman, “cette tendance à utiliser le champ visuel gauche et le côté droit du cerveau pour identifier les expressions faciales est présente dans la population générale, qu’ils vivent ou non avec le TAS.

“Mais, poursuit-il, les gens qui ont des formes plus conventionnelles de dépression perdent généralement cet avantage de l’hémisphère droit.

“Dans le cas du TAS, nous avons constaté que l’avantage du champ visuel gauche était en fait accru. Cela suggère que le TAS a des causes différentes que, disons, la dépression bipolaire “, ajoute le professeur Workman.

Pourquoi les femmes courent-elles un risque plus élevé ?


La deuxième étude présentée à la conférence portait sur un échantillon beaucoup plus vaste de 2 031 personnes. De ce nombre, 8 pour cent avaient une forme chronique de TAS, tandis que 21 pour cent avaient une forme plus légère de la maladie.

Les femmes présentaient un risque particulièrement élevé – en fait, elles étaient 40 % plus susceptibles de développer la maladie que les hommes. L’étude souligne également que le TAS est plus grave lorsque les femmes sont en âge de procréer.

Le professeur Workman s’est donc aventuré une autre explication possible de l’évolution des résultats. Il spécule que le désordre n’est rien d’autre qu’un mécanisme de conservation de l’énergie qui s’est détraqué.

Pendant les années de reproduction d’une femme, dit-il, la mère devrait conserver de l’énergie pour assurer sa survie et celle de sa progéniture, en particulier pendant les mois d’hiver.

Cela semble être appuyé par le fait que les symptômes du TAS comprennent également une envie de glucides, et le fait de prendre du poids pendant les mois d’hiver a peut-être aussi aidé nos ancêtres à faire face au froid, dit le chercheur.