Sucre : faut-il l’éliminer de notre alimentation ?

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Le sucre semble avoir acquis la réputation d’être le grand méchant loup en matière de santé. Medical News Today a fait état de nombreuses études associant la consommation de sucre à l’augmentation du vieillissement, aux maladies cardiovasculaires, à l’obésité et même au cancer. De telles recherches ont conduit de nombreux experts de la santé dans le monde entier à réclamer des réductions de l’apport en sucre recommandé, certains disant que nous devrions réduire complètement la consommation de sucre. Mais est-ce vraiment si mauvais pour notre santé ? Nous enquêtons.

En termes simples, le sucre est un glucide cristallin qui donne un goût sucré aux aliments. Il existe de nombreux types de sucre, y compris le glucose, le fructose, le lactose, le maltose et le saccharose – également connu sous le nom de sucre de table.

Certains de ces sucres, comme le glucose, le fructose et le lactose, se retrouvent naturellement dans les fruits, les légumes et autres aliments. Mais beaucoup d’aliments que nous consommons contiennent des sucres “ajoutés” – du sucre que nous ajoutons nous-mêmes à un produit pour rehausser la saveur ou le sucre qui a été ajouté à un produit par un fabricant.

Les sources les plus courantes de sucres ajoutés comprennent les boissons gazeuses, les gâteaux, les tartes, le chocolat, les boissons aux fruits et les desserts. Une seule canette de cola peut contenir jusqu’à 7 c. à thé de sucre ajouté, tandis qu’une barre de chocolat de taille moyenne peut contenir jusqu’à 6 c. à thé.

Il s’agit de sucres ajoutés qui ont été cités comme contribuant à de nombreux problèmes de santé. En décembre 2014, le MNT a fait état d’une étude publiée dans la revue Open Heart, affirmant que les sucres ajoutés peuvent augmenter le risque d’hypertension artérielle, encore plus que le sodium. Et en février 2014, une étude menée par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) a associé un apport élevé en sucre ajouté à un risque accru de décès par maladie cardiovasculaire (MCV).

Peut-être plus fortement, les sucres ajoutés ont été associés à l’augmentation significative de l’obésité. Aux États-Unis, plus d’un tiers des adultes sont obèses, tandis que le taux d’obésité infantile a plus que doublé chez les enfants et quadruplé chez les adolescents au cours des 30 dernières années.

Une étude publiée en 2013 dans The American Journal of Clinical Nutrition suggère que la consommation de boissons sucrées augmente le gain de poids chez les enfants et les adultes, tandis qu’une étude de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) note que l’augmentation de la consommation de ces boissons est corrélée à l’augmentation de l’obésité.

Sommes-nous en train de devenir dépendants du sucre ?

Pour soutenir ces associations, le Dr Robert Lustig, endocrinologue pédiatrique à l’Université de Californie-San Francisco et auteur du livre Fat Chance : The Hidden Truth About Sugar, qui prétend que le sucre est une substance “toxique” à laquelle nous devenons dépendants.

Une étude menée en 2008 par des chercheurs de l’Université de Princeton, au New Jersey, a révélé que les rats habitués à consommer une alimentation riche en sucre présentaient des signes de nervosité, d’envie et de sevrage lorsque leur consommation de sucre était réduite.

“Nous devons nous sevrer. Nous devons désamorcer nos vies. Nous devons faire du sucre un régal et non un aliment de base “, a déclaré le Dr Lustig au Guardian en 2013.

“L’industrie alimentaire en a fait un aliment de base parce qu’ils savent quand ils en achètent plus “, a-t-il ajouté. “C’est leur crochet. Si un fabricant de céréales sans scrupules est sorti et a mélangé vos céréales du petit-déjeuner avec de la morphine pour vous inciter à en acheter davantage, qu’en penseriez-vous ? Ils le font avec du sucre à la place.”

Dans son populaire blog, Goop, Gwyneth Paltrow cite la dépendance au sucre comme l’une des raisons pour lesquelles elle a décidé d’arrêter complètement de consommer du sucre.

“L’essentiel, c’est que le sucre agit sur les voies de la dépendance et de la récompense dans le cerveau de la même manière que de nombreuses drogues illégales “, écrit-elle. “Le sucre est une drogue socialement acceptable, légale et récréative avec des conséquences mortelles.”

Les statistiques montrent que nous sommes certainement une nation d’amateurs de sucre ajouté. Selon un rapport des CDC, les adultes aux États-Unis ont consommé environ 13 % de leur apport calorique quotidien total provenant de sucres ajoutés entre 2005 et 2010, tandis que 16 % de l’apport calorique total des enfants et des adolescents provenaient de sucres ajoutés entre 2005 et 2008.

Ces niveaux sont bien supérieurs à ceux actuellement recommandés par l’OMS, qui indique que nous ne devrions pas consommer plus de 10 % des calories quotidiennes totales provenant de sucres “libres”, qu’il s’agisse de sucres d’origine naturelle ou de sucres ajoutés aux produits par le fabricant.

En 2013, cependant, le MNT a fait rapport sur une étude du professeur Wayne Potts et de ses collègues de l’Université de l’Utah, affirmant que même la consommation de sucres ajoutés aux niveaux recommandés peut être nocive pour la santé, après avoir constaté que de tels niveaux réduisaient la durée de vie des souris.

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